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私をスキーに連れてって2007
忘れ雪

3月17日 草津国際スキー場

志賀高原のOFF会から戻ってからは、みんなで3月17日(土)に開催を決めたシナリオ発表会の準備で結構急がしい日々を送っていた。OFF会で取ったスキーのビデオは合計2時間以上の長さがあったが、これを編集して3分程度、数10メガバイトのファイルにまとめて映画のプロモーションビデオを作った。この編集作業を担当したのはコスギくんだ。先月のOFF会の夜にタナカさんのデジタルビデオカメラのSDカードをアダプターを介して持参したノート型パソコンに接続し、そのMPEG2データをハードディスクにコピーした。そのデータを自宅に持ち帰り、AdobeのPremiere Elementsを使って編集したとのこと。OFF会の夜の宴会中に簡単な編集作業の様子を見せてもらったが、いくつかの動画(クリップ)をドラッグ&ドロップで配置するだけで面白いように映像の編集ができていた。タイトルを入れたり、特殊なエフェクトをかけられたりでプロが作るような映像の作成も可能とのことだ。1週間も待たずに、いくつかのバージョンの映像を仕上げて彼のホームページにアップロードしてくれた。ぼくらは、それぞれの映像を自宅のPCでダウンロードすることで、自分の好きな時間にその映像を鑑賞することができた。ぼくらはインターネットの利便性を充分に利用した。そのようにして、最終的に決まったのが各シーンをつなぎ合わせた約3分間の映像だった。当初の予定では、「私をスキーに連れてって」を真似て松任谷由実の初期のナンバーを映像にかぶせるつもりであったが、音楽著作権の問題などで見合わせた。そのかわり、ナレーションを入れることにした。このナレーションを担当したのがルソーくんだ。完成したプロモーションビデオは、15秒から長くても30秒程度のシーンが次々と出てくる構成で、出演したぼくらが驚くほどの躍動感にあふれた映像になっていた。それに加えて、ややたどたどしくも、ルソーくんのDJ風の英語のナレーションがスピード感があふれる映像を盛り上げている。なかなかの力作である。最初は、動画のデータは大きいので、DVDに焼き付けてと考えていたが、CD-Rでも十分なサイズに収まっていた。
そのほか、スキー場の様子や滑っているところなどを撮ったデジカメの写真の中からベストショットを20枚選び、映画の原作のテキストファイルと合わせて先のプロモーションビデオとともにCD-Rに焼きこむこととした。もちろん、スポンサーの募集要項も一緒に焼きこむ。このCDを作る作業を分担して、各個人が自宅で行っていた。データを記録したCD-Rの印刷面に、インクジェットのカラープリンタでタイトルを印刷して作業は終わり。この印刷のデザインはヒロコさんが担当した。夜のスキー場を背景にしたなかなか斬新なデザインだ。できあがったCD-Rを、めいめいが決めたスポンサーになってくれそうな企業や団体へ郵送したのだった。ぼくが送った会社は、サントリーと上毛新聞社、NHK、スキーメーカーのサロモンなどだ。いずれの企業・団体も、ネットで所在地を調べてそこに郵送した。できるだけたくさんの会社に送れば、そのうちどっかの会社や団体が興味を持ってくれて、スポンサーとして支援してくれることになるかもしれない。他のメンバー達も同様、手当たり次第、いろいろな企業へCD-Rを送って、シナリオの宣伝とスポンサー募集をしてくれていた。ぼくらは、毎日のようにメールを交換し合って、その日の活動を報告しあっていた。
プロモーションビデオの発送を開始してから1週間が過ぎると、映画の原作をテキストでアップロードしていたぼくのホームページのアクセス数がいつもの倍になっていった。あっちこっちで宣伝した効果が表れているのだろう。ぼくはこのアクセス数の増加に、ひょっとしたらとんとん拍子に映画化がうまく行くかもしれないと、あらぬ期待を抱いた。いったい、シナリオ発表会には何人の人が集まるのだろう。大盛況のイベントとなるかもしれないと期待がいやがおうでも高まっていった。

シナリオ発表会の準備については、ぼくらはメールでやり取りして概略を決めていた。スポンサーからの資金については、集めてみなければわからないので、発表会の費用はできるだけ負担が少なくなるように手作りで行くことになった。発表会場はゲレンデのすみっことし、各自が自前のアウトドア用のテーブルとイスを持ち込んで会場を設営する。各テーブルにノート型パソコンを置き、それぞれのパソコンをシンクロさせてロングバージョンのビデオを表示させる。3月のことだから、おそらく雪はもう降るまい。もし、雨が降ったら、当日は傘などの雨具が必要になるかもしれない。発表会の司会はルソーくんが担当だ。英語でのDJ風の司会で場を盛り上げてくれるはずだ。彼のDJのかっこよさは、プロモーションビデオのナレーターで実証済みだ。司会のセリフを前もって決めておけば、あとは彼がアドリブで何とかしてくれるだろう。ルソーくん自身も結構その気になっており、まんざらではない様子だった。発表会用のオーディオ装置は、FMマイクとCDラジカセを使う。CDラジカセを3台ぐらい配置して、マイクの音を拾って拡声させる。スキー場はパブリックスペースだ。だから、他のスキーヤーにできるだけ迷惑をかけないように音量は抑える方針で行くことにした。
事前にスキー場に問い合わせたら、草津国際スキー場は3月10日でナイターリフトの営業は終了予定とのこと。だから、3月17日に開催する発表会はナイターの時間をあてる事はできない。開催時間を15:00~17:00として、夕刻迫る発表会の照明はアウトドア用のLEDランプを補助的に利用することにした。その時間にはスキー場のリフトに設置された照明も利用できるのだが、できるだけ華やかにするためには、多数のLEDランプで会場をライトアップすることが必要となる。このため、ネットで調べて安いアウトドア用のLEDのテーブルランタンをいくつか準備することにした。このランプの調達はイズミさんが担当してくれることになった。
また発表会の際に、ぼくらはショーとしてフォーメーションスキーのデモンストレーションをすることにした。パソコンの小さな画面でも先月撮ったフォーメーションスキーを見ることができるのだが、実際にスキーをして見せた方がより盛り上がるに決まっている。ぼくらメンバーは、ある程度自慢できるスキーの腕前を持っていて、これほどの技術を持ったスキーヤーがそろうのは滅多にあることではない。なによりも、発表会の当日はスキー場にいるのだから、スキーを滑らない手は無い。
心配なのはパソコンのバッテリーだった。特ににぼくが持っているIBMのA4ノートは数世代前のものでバッテリーもヘタリつつある。雪山など気温の低い所に持っていけば、30分も持たずにバッテリーが上がってしまうかもしれない。そこで、バッテリーがあがってパソコンでの表示ができなくなり次第、用意しておいた多数のデータCDを配布することにした。続きは、自宅に持ち帰って見てもらうことになる。こうして、ぼくらはお互いに発表会を盛り上げるためのアイデアを出し合って準備を進めていった。
ぼくらは、主にメールで連絡を取り合っていたが、メンバー達は以前のようにときどき2chのスレッドにも書き込んでいるようだった。定期的に2chをのぞきに行くと、スレッドが思いもかけずに伸びていることがあり、そんな時はメンバーのだれかの書き込みにいろんな人からの反応があった時だったりする。お互いにメールでの連絡がしっかりと取れているので2ch掲示板のスレッドをのぞく意味はあまりないのだが、ある意味でぼくらがやろうとしていることの良い宣伝になっているようだった。だから、一時のように毎日スレッドを巡回することはしなくなったが、たまに訪れた時にタイミングよく書き込みを見つければ、ぼくもそれにレスをできるだけ書くようにしていた。

3月16日の金曜日。いよいよ、発表会の前日がやってきた。インターネットで調べると、3日前に冬型の気圧配置ながら気圧傾度が緩んで、上空に寒気が入ったため日本海側では結構、雪が降った。3月に入ってようやく本格的な寒気の張り出しで大雪になった。長野の石打丸山は一晩で100cmも積もり、数日前まで土が見え50cmしかなかった積雪が一気に150cmになったらしい。天候に左右される商売に携わる方たちには何とも皮肉で恨めしい雪なのだろう。これが「3月の忘れ雪」ってヤツだ。 大抵、毎年3月の忘れた頃に雪が降る。名残の雪、雪の名残、雪涅槃、涅槃雪、雪の終わり、終雪、忘れ雪。春に降る雪、降り終いの雪の呼び方はいろいろある。都内でも明け方から所々でぱらついていた雨が朝7時にミゾレに変わり、その後は一瞬だけ風花のような雪に変わった。都内の朝7時の気温は5度と高かったが、湿度が低く融けずに地上まで到達したのだった。平年より73日、昨年より95日遅い初雪だ。明治9年の観測開始以来、最も遅い記録らしい。今年は初雪で終雪となるだろう。この時期の天気は気圧配置の周期的な変化から、4日周期で天気が移り変わっていく。移動性高気圧が通過すると気温が昇り、次の日には低気圧が通り雨となり、3日目は天気があがり、強い西風が吹き気温が下がり、4日目には移動性高気圧が近づき風が弱くなりしだいに気温が上がる。関東は春がそこまで来ている。今年は桜の開花も早いだろう。
会社で仕事を終えて大急ぎで電車に乗って自宅に戻ったぼくは、前の晩にパッキングしておいたダッフルバッグ、ストックを自宅の駐車場に止めたステップワゴンのカーゴルームに詰め込み、FALKENのマイティネットチェーンを取り出しやすい場所に移動した。最後にスキー板を車に積み込むと、運転席に乗り込みシートベルトを着用した。忘れずに、発表会用に準備したアウトドア用のテーブルとイス、CDラジカセが積まれていることを確認する。エンジンを始動、ヘッドランプを点灯。おもむろにMP3プレーヤーを取り出し、カーステレオにトランスミットする。さあ、出発だ。
流れ出すVo Vo Tauのイントロと同時に、アクセルを踏み込んだ。スキーに出かける時は、この瞬間のわくわくする感じがたまらない。MP3プレーヤーには2006年に解散してしまったVo Vo Tauのbestアルバム、むちゃくちゃ古いがふと聞きたくなってしまったレベッカのリミックスアルバム Complete Edition、そしてユーミンのひこうき雲などが入っている。最初に流れたVo Vo Tauは、1998年9月にRyo-thing(G)、Pei(B)、Sugar(Dr)がLAの音楽学校で出会い、黒人ラッパーと共に結成されたHIPHOP系のR&Bバンドだ。LAのクラブで活動していた彼らは帰国して2003年10月に「Vo Vo Tau 01hz」でアルバムデビューする。1stシングル「裸~Nude~」の大ヒットにより脚光を浴び、日本では稀なR&Bバンドとして音楽シーンに新たなジャンルを示した。生バンドでの温かみのある楽器の音色と打ち込みを融合させたループ系のトラックに、紅一点のRingがソウルフルに歌い上げるメロディーがスキー場に向かう静かな興奮をさらに盛り上げてくれる。
明日の草津に集まるメンバーは、ワタナベくんを除いて先月のOFF会に集まったメンバー6名に、親戚の理津子と2ch掲示板で何度かレスをくれたマリコさんの計8名だ。ワタナベくんは、義理があって同日に苗場で開催される全日本スキー技術選手権に行くとのことだった。また、今回初めて参加するマリコさんは、ヒロコさんの車にJR長野原草津口駅でピックアップしてもらって参加する。親戚の理津子は、ぼくのステップワゴンに便乗して前の晩からスキー場に入る。ぼくらは、草津国際スキー場そばの音楽の森ヘリポートで朝10時に待ち合わせをした。草津スキー場までは、都内から上信越道碓氷軽井沢インターを経由して関越道が渋滞していなければ3時間足らず道のりだ。だが、ぼくにとっても、理津子にとってもへりスキーは初めての体験であり、また、草津までの道路の込み具合や路面状況がわからなかったので、前の晩からでかけることにした。スキー場の駐車場で仮眠して、翌朝、みんなとヘリポートで合流することになる。

ぼくは、理津子をピックアップするため、首都高を経由して浦和に向かった。草津国際スキー場へは、事前にメールでヒロコさんからの助言を得て、今回は練馬を経由せずに浦和ICから東北道を北進して館林ICへ向かうことにした。館林から国道354を経由して国道50号を西に向かい、北関東自動車道伊勢崎ICから高崎JCT・藤岡JCTを経由して関越自動車道渋川伊香保IC へ。渋川伊香保ICからは国道145を経て国道292で草津国際スキー場へというルートだ。館林ICから国道を50kmほど走るのだが、時間帯を選べば意外と国道はスムーズで、関越の花園・所沢付近の渋滞に巻き込まれないといった利点があるとのことだった。とりあえず浦和ICを22時到着を目指して、ぼくは京葉道路を走っていった。浦和に着いた時は、ちょうど真南付近で空の中ほどからやや上方にかけて、春の大三角形が南中していた。一番西側(右側)に見えるのはしし座のデネボラ、一番低い位置(下側)に見えるのはおとめ座のスピカ、一番東側(左側)に見えるのはうしかい座のアークトゥルスである。この星空の向こうに雪山が待っている。
浦和で理津子の自宅に寄り、彼女ををピックアップしてぼくは予定通り東北道へ入った。道すがら、シガーソケットにつないだDC/ACインバーターから電源を取ったノート型パソコンで、ぼくらのプロモーションビデオや、渡辺一樹のスキー講座のDVDを再生して見せた。
「プロのスキーヤーみたい。カッコイイですね」
PC画面に流れる、ぼくらのプロモーションビデオの映像を食い入るように見ていた理津子が感想を漏らす。
「だろ!」
この約3分のビデオには、ビデオカメラの撮影を一部担当したこともあって、ぼくが滑っているシーンは1カットしかない。それも、縦に3列の6人でフォーメーションを組んでウエーデルンをしているシーンなので、ぼくは前列の真ん中を滑ってはいるものの小さくしか写っていない。しかし、そのシーンは、みんなの息がぴったり合っていて自慢のシーンの一つでもあった。そのシーンに差し掛かると、理津子はぼくの姿を画面に見つけたようだ。昨年の12月にいっしょに滑って、東京ウエーデルンがどんなすべりなのかを彼女はわかっているので画面に小さくしか写って無くてもぼくのすべりは識別できるようだ。彼女には、昨年の年末から2ch掲示板のみんなと映画のプロモーションビデオを撮ることになった経緯を説明してある。そして、理津子のルックスなどを2ch掲示板に書きこみを入れたことから、一時、掲示板で彼女のことが相当話題になったことや、発表会に出席するメンバー達のたっての希望で彼女の参加をお願いしたことなど、おおよその経緯を彼女は知っている。彼女自身、2chのスレッドを時々覗きに行っているようで、ビデオのメンバー達のことはだいたいわかっているようだった。できるだけゴーグルで顔を隠して個人が特定できないように撮っているものの、ビデオに写っている背の高い若者がヒロコさんで、恰幅の良いおじさんがイズミさんで、ガイジンの青年がルソーくんであることなどを彼らとまだ会ったことが無いにもかかわらずメンバーを識別できているようであった。

途中休憩を入れて、草津国際スキー場天狗山レストハウスそばの駐車場に到着したのは深夜の1時過ぎだった。駐車場のすみには、車の窓の内側にアルミを蒸着した断熱マットを貼り付けた車が数台止まっていた。ぼくらと同様にここで仮眠して、明朝から滑る連中なのだろう。レストハウスのトイレはずっと使えるらしいし、きれいだった。ぼくらも、できるだけトイレに近い場所で先の車から離れてステップワゴンを泊めると、寝支度にとりかかった。前列と2列目のシートを倒してフラットにする。シートの上にエアマットを敷くためポンプを使って膨らましていると、大きなボリュームでカーオーディオをガンガン鳴らす黒のマツダプレマシーがぼくらのすぐ横に止めて来た。恐らく乗っているのはスノーボーダーなのだろう。車内灯をつけた向こうの車の助手席のガラス越しに、運転していた20代の男と目が合った。向こうは男2人組だ。
<ガラガラの駐車場なのに、なぜすぐ隣に止めるんだろう?>
エアマットを膨らましていたぼくは、エアポンプを押す手を止めて隣の車をチラッと見た。エンジンをアイドリングにしたまま、車内灯をつけっぱなしの隣の男達もこちらをチラチラ見ている。発表会に来てくれた香具師たちなのだろうか。ほとんど無人の駐車場だし、夜中のことなので不気味だ。ぼくは、理津子に倒したシートにしっかり捕まるように言うと、イグニッションのキーを廻してエンジンを始動した。ATセレクトレバーをドライブに入れ、その場所から静かに離れて駐車場の真ん中辺に向かった。ここなら、となりにくっつけて停めるヤツはおらずアイドリングの音に悩まされることもないだろう。
シュレーディンガーによると、「生命は、ネゲントロピー(負のエントロピー)を取り入れエントロピーを排出することで定常状態を保持する開放定常系である」としている。エントロピーは、『無秩序な状態の度合い』を表す数値である。無秩序な状態ほどエントロピーは高く(数値が大きく)、整然として秩序の保たれている状態ほどエントロピーは低い(数値が小さい)。自然の法則に従えば、すべての事物は、時間とともにそのエントロピーは常に増大し続け、外から故意に仕事を加えてやらない限りそのエントロピーを減らことはできない。しかし、しばしば生命活動はエントロピー増大の法則に逆らう。これは生命が未知のエネルギーによって活動しているためで、このエネルギーがシュレーディンガーの言うネゲントロピーと名づけれるエネルギーとされる。しかしこれでは、生命活動の結果、時間の経過とともにエントロピーが減少してあたかも時間が逆転しているように見えることになる。そこで今は生命は解放系であるとされており、エネルギーを取り込みいらなくなったエントロピーを外部に排出し構造を維持していると説明されている。つまり、「我々の生命や生活、経済的な営みは、根源的に、”エントロピー増大の法則”という法則に支配されながらも、『開いた系』を構成し、エントロピーを減ずることによって成長を遂げている特異な存在である」と理解すべきであろう。さらにわかりやすく言えば、わざわざ広い駐車場でぴったりくっつけて車を停めたがるのは生命の不思議がなせる業で、それを嫌って別の場所に移動してエントロピーを増加させることは宇宙の真理に合致していることなのだ。
ぼくらはエアマットを2つ膨らませてから、次に車の窓にホームセンターで購入しておいた片面にアルミを蒸着した保温シートを貼り付けた。ポリエチレンの薄いシートなので断熱性はさほど期待できないが、少なくとも窓の結露を防いで窓の内側が凍りつくのを防いでくれるだろう。おまけに、シートを窓に貼り付けることで、車の外からの視線をさえぎることもできる。理津子も手伝ってくれてシートをマスキングテープですべての窓に貼り付け終わると、ぼくはバッグからダウンシュラフを取り出して広げた。ぼくの持っているダウンシュラフは数年前にキャンプ用に買ったモンベルのスーパーストレッチバロウバッグ#3である。この#3は快適睡眠温度域0℃~なので、3シーズン使える。ひと頃、キャンプに行くつもりでアウトドアグッズをいろいろ揃えたのだが、実は一度も出かけてはいない。キャンプ用のクッキング用品などは実生活で結構重宝しているものの、シュラフは一度も使用せずに押入れのすみに押し込んだままになっていた。一方、理津子が持参したダウンシュラフは彼女がいつもスキー場で前泊する車の中での仮眠用で、同じメーカーのモンベル製ながら型番は#0だった。国内の冬期登攀や海外の高所登山・遠征などに耐える高い保温性を備えたもので、快適睡眠温度域-16℃~らしい。彼女が言うには、真冬でもどんなに気温が氷点下に下がろうが、そのダウンシュラフにくるまればこれまでに寒さを感じたことはないとのことだ。ぼくの比較的薄いシュラフを見て夜中にぼくが凍えることを心配した理津子は、二つのシュラフをジッパーで連結させて一緒にくるまって寝ましょうかと言ってくれた。一つのシュラフに入って寝たら、年少の頃から知っている親戚の女の娘とはいえ相手はうら若き女性だ。平常心を保ったまま寝られるほど、紳士でいられる自信はない。もっとも、翌朝、二つのシュラフが本当に連結できるかどうか試して見て、シュラフのジッパーが同じ位置の組み合わせだったので、ぼくらのシュラフは連結できないことをあとで知ったのだが・・・。
ぼくは、セーターを着込むと、フリース製のライナーにもぐりこみ、さらにゴアテックス製のシュラフカバーで2重にしてその中にくるまった。数分もするとシュラフの内部は体温で温められ快適な温度になった。どうにか寒さを感じることはなさそうだった。それでも、理津子は心配して、寒かったらいつでも起こしてくださいと言いつつ、車の前列シートの隙間をエアマットごと乗り越えて体を寄せてくれていた。ぼくの左腕に理津子の柔らかな体と体温を感じる。そして、理津子の髪のシャンプーのやわらかな香りが鼻腔をくすぐった。ぼくは心臓がバクバクして、なかなか眠れそうもなくなってしまった。

翌朝、静かな夜明け時、窓の外は一面の雪景色だった。雪は音もなく相変わらず降り続いている。3月中旬とは思えない冷え込みだ。凍てつく大気が張り詰める中で、新雪をまとった大地が徐々に目覚めていく。5時に起きようと思っていたのだが、いつの間にか6時近くまでウトウトしてしまったようだ。ぼくは理津子を起こさないように寝袋から抜け出すと、ドアを開けて車の外に出た。駐車場に降り積もった雪の上に、ぼくの足跡が黒く残されていく。ファーストトラックだ。レストハウスの自動販売機で缶コーヒーを買うとぼくは車に戻った。ドアを開けると、理津子はもう起きだしていて身支度を整えていた。理津子が作ってきてくれたおにぎりで朝食をすませると、それからヒロコさんが今晩の宿泊を予約してくれたホテルに向かった。スキー場から3分のそのホテルは貸切露天風呂とバイキングの食事が自慢の宿だった。早朝の到着にもかかわらず、ドアマンが荷物の積み下ろしを手伝ってくれる。ぼくらは、目の前の駐車場に車を置くと荷物を預かってもらって更衣室でスキーウエアーに着替えた。待ち合わせの時間まで結構時間が余っていたので、ぼくらはホテルのロビーで適当に時間をつぶすことにした。とりあえず、フロントで仮チェックインをして、露天風呂を適当な時間に予約した。それから草津スキー場のリフト割引券をフロントでゲットした。ついでに、「私をスキーに連れてって2007製作委員会」あてにかかってきた電話をぼくの携帯に転送してくれるように依頼した。朝の忙しい時間にもかかわらず、フロントの男性は丁寧にご対応してくれた。驚いたのは、サントリーからジュースやビール、発泡酒、カクテルなど段ボールのケースで2つ、製作委員会あてに届いていたことだ。たしかに、サントリーにはスポンサー募集要項を入れたCDを送った。しかし、宿泊先の連絡はしていないし、もちろん、サントリーからはなんの連絡も来ていない。ひょっとしたら、メンバーの誰かが強力なコネを使ってサントリーに支援を依頼したのかもしれない。
それからホテルのロビーでまったりしていると、ぼくの携帯に最初はイズミさんから、つぎにルソーくんから、そしてヒロコさんから連絡が入った。こんな山奥でも、感度良好で携帯電話の電波がキャッチできるのが嬉しい。電話の内容は、いずれも、道路は順調で待ち合わせ時間までに到着予定とのことだ。
時計を見たら9時前だった。そろそろ、音楽の森のヘリポートまで行こうとしたその時だった。ぼくの携帯がなった。着信を見ると知らない番号だった。
「もしもし?」
「ヤノさんですか?」
「いえ。・・・いや、そうです」
電話の向こうから若い女性の声が聞こえた。そうだった。ぼくはネット上では、みんなから<ヤノ>と呼ばれてたのだった。だから、あわてて応答する。
「ヤノさんのホームページにのっていた連絡先のホテルに電話したら、そちらの携帯の番号を教えてくれたんですけど・・・。今日、草津スキー場でシナリオ発表会をやるんですよね?」
「ええ、やります」
「私も参加していいですか?」
「どうぞ。歓迎します」
「宿は泊まれます?」
話を聞くと、彼女はこの週末に志賀高原にスキーに行くつもりでいたらしいが、皇太子ご一家が静養のため奥志賀に滞在中とのことでそっち方面はいろいろな交通規制がされていることと、いっしょに行く予定の友達が急に行かれなくなったので滑る仲間を探していたらしい。ネットでいろいろ調べているうちに、ぼくらのシナリオ発表会を記載したホームページにたどり着いたとのこと。できれば、イベントを手伝ってみたいと彼女は言う。そして、彼女とは、発表会会場の天狗山ゲレンデで落ち合うことになった。彼女は、これから埼玉のアパートをでて、特急電車で高崎を経由してこっちに来るそうだ。皇太子ご一家の旅行の影響がどの程度のものか予測がつかないが、普通なら上野から3時間で草津まで来れるはずだ。だから、15時にスタートする発表会には十分に間に合うはずだ。
「途中、気をつけてね」
「はーい。ありがとうございます」
こうして、自称「聖心のユミ」ちゃんは電話を切った。ネットで調べて行き着いたと言う割には、ぼくらの事を良く知っていて、しかも、恐らく本名ではない「ユミちゃん」を名乗っているので、彼女は2チャンネラーに違いないと思う。いったい、2chの愛好家はこの日本に何人いるんだろう。ぼくは電話を切ると、一応、理津子に「聖心のユミ」ちゃんが飛び入り参加することを伝えた。女性の部屋が2人から3人に増員するが、とくに問題はなさそうだった。ヒロコさんにもメールして人数の増加を教える。すでにJR長野原草津口に到着していたヒロコさんからすぐ来た返事は
<聞くまでもないでしょ。盛り上がる方、優先だ>かくして、ユミちゃんは発表会に参加することになった。

もうすぐマリコさんを乗せたJR吾妻線が長野原草津口に到着とのことなので、彼女をピックアップしてヒロコさんはじきにやってくるだろう。雪はあいかわらずちらちらしているが、彼の車はスタッドレスを装着しているとの事なので安心だ。そろそろコスギくんとルソーくんが音楽の森に到着する時刻だったので、ぼくらも大急ぎでそこに向かうことにした。音楽の森の駐車場に到着した時は、白の三菱デリカスペースギアがすでに停まっていた。車を近づけると中からルソーくんがはちきれそうな笑顔で出てきた。そして、デジタルカメラを構えたコスギくんが顔を出す。1ヶ月ぶりの再会だ。<とりあえず>と言いながら、デジタルカメラのシャッターを押す。お約束のコスギくんのセリフに理津子が笑い出した。初対面の挨拶を済ませた理津子とコスギくんは、さっそくモーグルの話題で盛りあがっていた。どうやら、2日前の立山山麓スキー場で開催された全日本選手権モーグルで、世界選手権に出場する選手らを抑え益川雄選手(北野建設)が2年ぶりのタイトルをとったらしい。所属先の先輩、上村愛子選手の4連覇、6度目の優勝とあわせて、モーグルスキーヤーたちの話題の的となっているようだった。
9時30分になり、ヒロコさん、マリコさんが到着。まるで電車のように、時間通りの到着だ。小児科の医者をしているというマリコさんは、まぶしく輝く笑顔を満面にして車から降りてきた。草津の雪のちらつく早朝の曇天を吹き飛ばすようなビッグスマイルだった。たぶん、診察で不安な子供達は、彼女の笑顔を見ることで安心するに違いない。そんな笑顔だった。そして、いつもの涼しげな流し目で運転席から降りてきたヒロコさん。ぼくらは、駐車場で車座になって再会を喜び合った。ヒロコさんの乗るレガシーツーリングワゴン。彼もまたスタッドレスを装着しており、道中は楽勝だったらしい。初対面の理津子とそれからマリコさんとぼくらは挨拶をしあって、そして、コスギくんにはビデオの編集のお礼を言って・・・。
各自がヘリスキーのための準備をはじめた時に、イズミさんが運転するBMWと田中さんのジムニーがやってきた。イズミさんは、奥さんと娘さんを連れて来たのだが、家族はみんなスノーボード派なのでヘリスキーにはイズミさん一人だけで参加だ。彼は家族を今晩泊まるホテルに置いてきたとのことだった。今日は奥さんと娘さんは、草津の温泉めぐりを楽しむらしい。一方、田中さんは大きなマスクをして車から降りてきた。マスクの理由を聞くと花粉症でくしゃみが止まらないとのことだ。目が赤く、痛々しい。「花粉症」と聞いて、ぼくも無性に目が痒くなってきた。この季節、花粉の飛翔量はピークを迎えるのだ。こうして、今回のヘリスキーのメンバーが全員そろった。こうして待っている間にも、何組かのスキーヤーたちがヘリに乗り込み、渋峠の白い雪の中を目指して飛び立っていった。
予約していた時間にヘリスキーの受付し、諸注意や保険の申し込みをしてヘリに乗り込んだ。ヘリのそばに行くと氷の粒がローターの風でビュンビュン飛んで来る。ヘリは乗客5人乗りだった。そこで、ぼくらは4人づつの2グループに分かれ、ピストンで移送してもらうことにした。ローターが回転速度を上げると、結構スムーズに空中に浮かび上がった。後のグループのイズミさん、田中さん、コスギくん、ルソーくんが手を振っている。そしてどんどん小さくなっていく。 ぼくは、少しだけ湧きおこる恐怖と戦っていた。高い所から地面を覗き込んだときに足がむずむずする感覚。好きにはなれない。
草津から渋峠まではカーブの続く山道でドライブを楽しむことができるが、冬の間は深い雪に阻まれ道路は閉鎖されてしまう。だから、草津-志賀間は菅平を回っていくから車で数時間の旅程となる。これが映画「私をスキーに連れてって」で、原田知世が演じる池上優が冬場は滑走禁止の志賀・万座ルートを地図で見つけて、そのコースを一人で挑もうとした物語の背景だ。しかし、ヘリで飛べば、あっという間だ。

空中に浮かんだヘリが前傾したと思ったら、凄いスピードで飛行を始めた。あいにく雪の天候だったが、飛行中の機内から見える景色は最高だった。機体がバンクしたり座席に押し付けられるような加速感を感じたりで、わずかな時間にもかかわらずヘリでの飛行を嫌と言うほど堪能することができた。飛行途中、眼下に白根湯釜が見えた。白い雪の山々の中にエメラルドグリーンの美しい火口湖が浮かびあがっていた。ゆっくり景色を眺める暇もなく、渋峠ロッジの横にヘリコプターは着陸した。山小屋らしい情緒のある木作りの洒落たロッジだ。到着した渋峠は、あまり周囲に視界を遮るものがないため峠と言うより山の頂上の様な感じを受ける。近くの県境にある横手山2305m以外、峠より格段に高い山が存在しない。広々とした峠だった。ぼくらは、ヘリを降りたところで後続の4人を待った。すぐに引き返したヘリで、後続のイズミさん達はやってきた。どの顔にもプチ冒険を楽しんで満足した笑顔が浮かんでいる。聞いてみたら、全員がヘリコプターへの搭乗ははじめての体験だったのだ。
渋峠からリフト1本に乗れば、さらに志賀高原の横手山山頂に登る事ができる。しかし、小雪のちらつく今日のこの天気だ。北アルプスの山々は横手山の山頂からとても見えそうもない。そこで、ぼくらはこのまま草津へ降りることにした。すっかり山男気取りのイズミさんを先頭に、渋峠ロッジからバックカントリーのスタート地点まで約10分ほどハイクアップする。少しだが緩やかな登りになっている。標高が高いせいだろう。雪の質量共にトップシーズンに近く快適だ。バーンは締まった上に新雪が乗っている。ハイクしながらのウーミングアップ。雪が融ければ国道となる。標高2172m、日本の国道における最高地点である。ここがバックカントリースキーの出発点となる。前方下に中間地点の芳ヶ平(よしがだいら)ヒュッテがかろうじて見える。滑走ルートはいたる所に取れるが、迷いやすいコースなので、標識がきっちり整備されている。コース前半は林間の緩斜面のようだ。新雪に先に滑ったスキーヤー達のシュプールが見えている。そして、動物の足跡があちこちにあった。みんなが嬉しそうな顔をしている。お互いに目が合うだけで、自然と微笑がこぼれてしまう。幸せな時間、そんな時間が静かに過ぎて行った。細い緩斜面を抜けると、このツアーコースの目玉、通称「ダマシ平」の上部だ。 その昔、ツアースキーヤーが悪天候でルートを見失った所だ。
「いけねぇ。月の方向に出ちゃったよ!!!!!!!!!!!!」
みんなの写真を撮るため途中まで先に降りてデジカメを構えてると、コスギくんが「私をスキーに連れてって」に出てくるセリフでみんなを笑わせた。
コスギくんにくっついて、マリコさんがすべってくる。やや頼りないすべり。急斜面でも、なんとか降りてこれるといった初中級の滑りだ。コスギくんがさっきからマンツーマンでコーチしている。田中さんがコースのところどころで、ビデオカメラでみんなを撮ってくれた。コースは最高だった。ぼくら以外にも、続々とツアースキーヤーが滑って行く。芳ヶ平までは休みを多くとりながら滑って約1時間だった。
ツアーコース前半は、広い斜面で立ち木もなく滑っていて気持ちが良かった。天気が快晴なら、きっと雄大な自然を満喫できるのであろう。バックカントリー特有のクラストやパウダーにはまりながら滑るのが楽しかった。なんてったってゲレンデでじゃまなお子ちゃまボーダーがここにはいない。アイスバーンに降り積もったパウダースノーで、ターンのたびに舞い立つ雪煙に鳥肌が立った。久しぶりのスキー天国だった。
途中、ヘリで来た別グループの7人組があれだけロープやら旗など標識があるにもかかわらず、一つ向こうの沢へ降りていくのを見かけた。ぼくらはみんなで彼らを大声で呼び戻し、芳ヶ平へのルートを教えてあげた。コスギくんがコースアウトしかけた彼らに気が付いたから良かったけど、見落としていたら大事になっていたかもしれない。ヘリスキーの手軽さから、安易にバックカントリースキーに踏み入る恐さを思い知った。ヒイヒイ言いながら沢を登ってきた20代前半の男女。大学の卒業旅行のグループだろうか。見ると身軽でなんの携行食も持っていない。これも何かの縁なので、チョコを分けてあげると大いに感謝された。若者たちよ、少しは山の恐さがわかったのかな。
比較的急な斜面を滑りきると、芳ヶ平ヒュッテまで緩やかな斜面が続く。大雪原をトラバースして芳ヶ平に滑り込むとヒュッテのカメラ嫌い犬たち「バード」、「フロール」と「ラメイジュ」が迎えてくれた。人なつっこい3頭の犬たちと遊びながら、自分達が滑ってきたルートを一望に見る。此処に来た者にしか見ることができない景色があった。冬登山の魅力とは、この景色なのだろう。
まだ昼には1時間ほどあったが、昼食時に混むのを避けてヒュッテに入って昼食休憩。山小屋ながら室内もなかなかいい感じで、へたなペンション顔負けだ。薪ストーブが静かに燃え、ガラスのスピーカーからはジャズが流れている。昼食はヒュッテの人気メニュー「おまかせパスタ」。その時々の食材にて作るパスタだ。別の日に訪れても、決して同じ物は出て来ないと言う。しかも旨い。食後に出てきた紅茶はダージリンだったが、これもなかなかいけた。ぼくたちのメンバーは、夜は徹底的に深酒するもののスキーをしている間はビールなどの酒を飲まない。スキーと言うスポーツがどんなスポーツなのかを熟知している感心な連中だ。
昼食の時に、今晩泊まるホテルにサントリーからビールなどの支援品が届いていることを思い出してみんなに聞いてみた。そしたら、サントリーに接触してくれたのはマリコさんだった。数年前に彼女が通っているスポーツクラブの沖縄ダイビングツアーで、一緒になったメンバーの一人がサントリーに勤務するロマンスグレーの部長さんだったらしい。たまたま、スポーツクラブを訪れた際にダイビングプールでその部長さんを見かけたので、スポンサー募集のCDを渡すと同時に連絡先としてホテルの住所を教えたとのことだ。恐らく今回の飲み物の差し入れは、その部長とやらの個人的な好意からのものかもしれないが、こうして実際に支援してくれる企業が現れたのは嬉しい。ぼくらは、サントリーに感謝するとともに、今晩の打ち上げを盛大にやることにした。
休憩時間をゆったりと取って最後の林間コースを滑る。芳ヶ平からの下りは、トレースがしっかりあり迷いようがない。登山道に沿ったルートで極端に狭いが、結構飛ばせるコースだった。狭い上に途中にわずかな登りと歩きがあるので、スノーボードでは滑るのが難しいのだろう。ボードを脱いで降りてくる羽目になるかもしれないので、スノーボーダーがいないのだろう。ぼくらのメンバーは、どんなにゆるい斜面だろうが、狭い林間コースだろうがショートターン、あるいは、ウエーデルンで降りてくる。まるで数多くターンすればするほど、ヘリコプター代が回収できるがごとくにだ。登山道そのものを下りてくるような狭いコースで、ぼくらはしばしジェットコースターのスリルを味わい、最後は車道を滑って天狗山のゲレンデに帰着した。スキークロスコースのようで、面白いコースだった。そしてパトロールに立ち寄り、下山の報告。これを怠ると、知らないうちに遭難したとして下界では大騒ぎとなってしまう。忘れてはならない。休憩をかなり入れて所要時間約3時間。半日にも満たない時間だが、たっぷりと遊んだ充実感があった。無事に帰着したぼくらは、宿にいったん帰り、アウトドアテーブルなど発表会の道具をゲレンデに運び入れて会場準備に取り掛かることにした。

ホテルの駐車場で、スキーやらアウトドアテーブルやら必要なものをデリカスペースギアとレガシーツーリングワゴン、ステップワゴンの3台に積み込み、サントリーから差し入れのあったウーロン茶も忘れずにラゲージルームに積み込む。それぞれの車は、荷物をのせるため後部座席をたたんでいるが、結構、広いスペースに見えてすぐにいっぱいになってしまう。このため、あれこれ頭を使ってようやく収納。そして、それぞれ3台に分乗してスキー場に戻った。スキー場の駐車場から、手分けして道具をゲレンデの天狗山レストハウスの脇に運び込む。5台のアウトドアテーブルを並べ、15脚のアウトドアチェアを配置した。そのかたわらにタープを張る。雪面でのタープの設営ははじめてだった。イズミさんによれば、雪上ではタープを固定するプラスティック製のペグ(くい)はまったく効かないらしい。ペグを雪の中に打ち込むのではなく2本の長めのペグを十字に結んで、それをアンカーとして雪の中に埋め込むのがコツらしい。こうしてタープを張っているうちに、時計は3時をまわった。数人のギャラリーが何事かとぼくらの作業を覗きこんでいく。断続的に降っていた雪は、発表会の開催に合わせて降り止んでくれた。並べたアウトドアテーブルに、ぼくらは持ってきた4台のノートPCを置いてそれぞれを起動させると、ロングバージョンのプロモーションビデオを再生した。このロングバージョンは、やはりコスギくんの力作でトータル15分もの動画になっている。3台のラジカセの周波数をFMワイヤレスマイクの周波数に合わせ、ルソーくんのDJが始まる。
「Good afternoon ladies and gentlmen. My name is Joel Rousseau, comming from the Ecole des Mines de Nancy.
Now we would like to introduce our promotion video taken with the ski tour held in shiga-kogen in last month.
Enjoy our demonstration. Thank you. ・・・・・・・・・・・」のナレーションからはじまり、たぶん英語でのナレーションと同じ内容と思うが、フランス語で続く。フランス語での部分は何を言っているのかさっぱり分からないが、雰囲気はすごく良い。ゲレンデのボーダーやスキーヤーたちが遠巻きに興味深そうにこちらを見ていた。その後、ルソーくんのDJでメンバー紹介になった時、ぼくの携帯がなった。
「もしもし!」
「ヤノさんですか?」
「いえ。・・・いや、そうです」
朝とまったく一緒の会話のあとに、はずんだユミちゃんの声が聞こえてきた。
「遅くなりました。いまバス停に着いたところです」
ぼくは、ユミちゃんのことをすっかり忘れていた。そうだ、彼女も発表会に参加するんだった。
「今、発表会が始まったところ。すぐにこっちにおいでよ」
「バスターミナルからどうやっていけばいいんですか?」
「ちょっと待ってね」
傍にいたヒロコさんにバスターミナルからの道のりを聞くと、結構、スキー場までは遠そうだった。ヒロコさんが、彼女を車で迎えに行くという。ぼくはユミちゃんにその旨を伝え、バスターミナルに着いたらヒロコさんから彼女の携帯に電話することにした。彼女に手伝ってもらうといっても、このあとはフォーメーションスキーをやるだけだ。だから、彼女を一度、ホテルに案内して荷物を置いたのち、スキーウエアに着替えてもらってスキー場に来てもらうことにした。ギャラリーも少なそうだから、いっしょに滑ってもらうつもりだった。

ぼくらはイスに腰掛け、冷やかしで覗いていくギャラリーを捕まえては、いっしょにウーロン茶を飲みながらまったりと歓談していた。ギャラリーは、入れ替わり立ち代りぼくらのブースを覗いていき、プロモーションビデオの入ったケース入りのCDをプレゼントされると、一様に嬉しそうにもらっていく。若いボーダーたちから、結構年配のスキーヤーまで幅広い年齢層の人たちが覗きこんでいった。
開始してから30分すぎて、ボーダーやスキーヤー達のブースへの冷やかしが一段落した。しかし、肝心の映画会社やスポンサー応募の企業からの訪問はなかった。そんなに映画化の話が簡単に進行していくとは思っていないが、2chで結構話題になったんだし、どっかの企業が話を聞くだけでも来てくれるのではと強い期待を抱いていた。過剰な期待をしていたつもりはないが、映画化の実現を望むことは大いなる絶望への引き金であるのかもしれない。
ぼくは、数人のギャラリーと談笑していたイズミさんのところへ行くと
「スポンサーの応募はなさそうですね」と告げた。
「まだまだ。これから、これから」イズミさんが、笑顔で答える。彼は絶対にくじけない強い意思を持っているのだろう。その精神的な強さは尊敬に値する。
そこへ、理津子がやってきてぼくに耳打ちした。
「上毛新聞の人が取材に来てますよ」
見ると、スキーウエアのギャラリーに混じって、20代後半であろう黒のダウンジャケットに身を包んだ女性が立っていた。「責任者の方と話がしたい」とのことらしい。ぼくはイズミさんにこのことを告げた。だれが責任者と決めていたわけではないが、広報担当としては最年長の彼が適任と思えたからだ。
「代表はヤノ君だろう?」イズミさんが真顔で答える。
「あの年代の女性は苦手なんスよ」ぼくは必死に頼み込む。それは本当のことだった。20代後半の女性から話しかけられると、ぼくの思考回路はフリーズしてしまうことが多かった。固まらずに話せる数少ない話題の一つはスキーなのだが、今の若い女性達はスキーをやらない。だから会話の接点をなかなか見つけられず、彼女達から逃げ回っているうちに、ついには話しかけられないようになってしまっていた。
「いままでは、メーカーやスキー場など業界から押し付けの文化だった。これに対して、2chのみんなが立ち上がって、自分達の文化を創ろうとしてる。ナチュラリストとしてのスキー文化の創出・・・だったけ」
「そうっす」
「わかった」
話し合った結果、イズミさんが広報担当ということで、上毛新聞の記者の取材の受け答えをしてくれることになった。
そのうち、見たことのあるスキーウエアーの7人組がやってきた。今日のバックカントリースキーで出合った連中だ。渋峠から無事に帰還できたらしい。ウーロン茶を手渡すと、またまたビッグスマイル。彼らは結局、芳ヶ平ヒュッテには寄らずにまっすぐ天狗山まで下りてきたとのこと。どうりで芳ヶ平ヒュッテで会わなかったわけだ。パトロールに下山の届出をしたかどうか聞くと、それは忘れずにやったとのこと。芳ヶ平から下の林間コースでは、狭い登山道のコースゆえにかなり手こずったらしい。「横滑りで降りてきました」と涙目で訴えてくる。もう、バッククロスカントリースキーはコリゴリとのことだった。ぼくらが今日滑っているのを撮った映像を見せてあげると、いくぶんコースに対する印象が変わったらしい。<でも雪質は最高でしたね>と、まるで遠い昔のことのように付け加えた。コースアウトして沢をヒーヒー言いながら登って来たこと、彼らの旅行のいい思い出になってくれればと思う。ぜひ、楽しい思い出をたくさん作って、何度もスキーに来て欲しいと思うのだが、今の若者のスキー、ボード人口の激減を考えると過剰な期待なのかもしれない。

開始から1時間。結局、プレスの取材は上毛新聞社の1社だけ。その取材は、デジカメでテーブルにたむろしているぼくらの写真を何枚か撮って終わりだった。その若い記者は、スノーブーツでゲレンデの雪を慎重に踏みしめながら帰っていった。上毛新聞社にはスポンサー募集のCDを送ったのだが、たしかその所在地は前橋だったと思う。土曜日のこの時間、車を飛ばしても草津から帰れば帰社は夕刻になるに違いない。それから記事をまとめるとなると、帰宅は遅いのだろう。結構大変な商売だ。
もう取材に来るところはないだろうと、ぼくは今日の目玉のフォーメーションスキーのための準備をはじめた。ビンディングにブーツをセットして、さっきみんなの分をまとめて買っておいた1回券のリフト券を使ってリフトを登った。リフト降り場の下の斜面にたむろしているボーダー達に、ゲレンデ右側のロマンスリフト傍のコースを使わせてくれるようお願いする。そこにいたお子ちゃまボーダー達は、素直に言うことを聞いてくれた。かれらは、さきほどブースに来て一緒におしゃべりをしてくれていたやつらだった。
ぼくは、一人みんなから離れて、今日の発表会のことを考えているうちになんだか切なくなってきた。大勢の2chの仲間がスキー文化の創出に対して賛同してくれた。そして製作委員会と言う名の実行部隊が立ち上がって、映画製作のためのプロモーションビデオを創ってくれた。その映画のシナリオ発表会の当日。たくさん集まると思っていたプレスは、地元の新聞社1社だけだった。それでも救いは、ゲレンデのボーダーやスキーヤー達が冷やかしに覗いて行ってくれることだ。ぼくらは、なんのために昨年末から情熱を燃やしていたのだろう。やっぱり、素人集団ではできることに限界があるのだろうか。無駄な努力に終わるかもと思っていたが、ことさら世間の壁を思い知らされた。どう考えても素人じゃあ無理だよなあ・・・。
どうしようもない絶望感に囚われながら一人想いにふけっていると、ポケットの携帯がなった。ヒロコさんからだった。ユミちゃんをピックアップして、ホテルで着替えて駐車場に到着したとのことだ。ぼくはブースに置いてある、まとめて購入したリフト券を使って上まで登って来てくれるように伝えた。・・・どうしよう。3時間もかけてまたひとり、無駄な努力の犠牲者がやってくる・・・。
しばらくすると、リフトを登ってくるヒロコさんの姿が見えた。隣りに腰掛けているのがユミちゃんだろう。ゲレンデから手を振ると、ぼくを見つけたヒロコさんが手を振ってきた。リフトから二人が降りてきた。オフホワイトのスキーウエアーと淡いピンクのニットキャップに身を包んだユミちゃんは、半端じゃなくスキーがうまそうだ。長身のヒロコさんと並んで立っても小さくは見えないから、きっと身長は170cmに近いのだろう。ぼくよりも背が高そうだ。そして、ゴーグルとスキーウェアで顔の大部分が隠れているものの、見えている部分から彼女がかわいらしい顔立ちであることが見て取れる。女性には、第一印象で冷たい感じを受ける女性と、側にいるだけで暖かみを感じる女性と2種類いる。彼女は後者のほうだ。ゲレンデの雪が、ひょっとしたら遠慮して溶けてしまうんじゃないかと思えるぐらい彼女のまわりだけ明るく輝いているように見えた。彼女なら、フォーメーションを組んだぼくらの前を滑らせても絵になるに違いない。ぼくは、先ほどまで暗く沈み込んでいた気持ちが急速に晴れていくのを感じていた。取材が1社だけでもいい。胸を張って、やることはやろう。いまここで引くわけには行かないし、やらずに後悔するのはまっぴらだ・・・。ぼくは、暗い気持ちを振り払うように勤めて明るい声を出した。
「おせーよ(遅いよ)!」
目の前で止まった彼女に挨拶しようとして、ぼくは瞬時に固まってしまった。一瞬、彼女を会社の同僚と勘違いしたのだ。しかし、会社のどの娘とも違うことは一目瞭然だ。彼女の顔をどこかで見たことがあるような気がするが、それがいつだったか思い出せなかった。どこかで出合ったどころじゃなく、毎日にように顔を合わせていたような気もする。ぼくは、一生懸命、彼女が誰なのか思い出そうとするが名前がでてこない。しばらく彼女の顔をまじまじと見つめていたのだろう。ユミちゃんはちょっとあっけにとられたように笑顔で挨拶してくれた。
「はじめまして。ユミです・・・」
ゴーグル越しに引き込まれそうな彼女の黒い瞳に目を奪われつつも、彼女の声に我に返ったぼくは大急ぎで返事をする。
「はじめまして。***です。じゃなかった。ヤノです」
ニコニコ笑う彼女。思わず笑顔に引き込まれ見とれてしまう。ずーっと見ていたいような笑顔だ。ぼくは脳内で知人・友人のデータベースをすべて検索しつくして、次は芸能人のデータベースに進んでいた。ぼくは芸能人をあまりにも知らなすぎるため、ぴったり合致するデータを選び出すことができなかった。しかし、かろうじて彼女は少し前のNHK朝のドラマのヒロインに印象が似ていることを感じていた。毎朝、そのヒロインの顔を見ていたため、よく顔を合わせていた女性として勘違いしたのかもしれない。しかし、依然としてそのヒロインが誰なのか名前が出てこない。
ぼーっとしているとヒロコさんがお土産といって、ポケットから温泉饅頭をひとつ取り出してぼくにくれた。バスターミナルに迎えに行く途中にあった店で購入したらしい。あんこのタップリ入った饅頭はとてもなつかしい味がした。

次々に、山のもっと上にある振り子坂ゲレンデから降りてくる他のボーダーやスキーヤーたちに、リフト際のコースを開けてもらうように頼んでいると、ぼくの携帯が鳴った。イズミさんからだ。
「オーストラリアのテレビクルーが取材に来た!!どうしよう?」
ゲレンデのふもとのブースを見ると、一般のギャラリーが十数人に増えていて、その中に混ざってテレビカメラを背負った男がルソーくんを撮影しているのが見えた。
「オーストラリアのテレビ局ですか!?」 ぼくは携帯のイズミさんに問い返した。
どうやら、偶然にオーストラリアのテレビ局が観光地の取材のため草津に来ていて、ぼくらがやっているイベントが目に止まったらしい。興味を持ったスタッフが、ルソーくんに取材の申し込みをしたとのことだった。
「応対してくれよ」イズミさんが泣きそうになって頼んでくる。
「とりあえず待たしておいて、フォーメーションを先にやりましょうよ」
「わかった。すぐ行く」 イズミさんは、とりあえずガイジンの取材をかわせたことから渡りに船と言った感じで携帯を切った。

「じゃあ、そろそろやりましょう」 ぼくはヒロコさんとユミちゃんに言った。
「どこを滑るんですか?」 ユミちゃんの問いに、
「あの辺からだけど、ついて来てね」
ぼくは、緩めていたスキーブーツのバックルを一つ一つ締めると、小さくジャンプしてスキーのトップを谷に向け滑り出した。と、その時だった。やや、重たい天狗山ゲレンデの新雪の上をスキーを滑らせるため、谷足を意識的に前に送り込んでいたスキーの抵抗が急に軽くなった。・・・なにが起こったんだあ!?。急にスキーの抵抗が小さくなったため、谷足のスキーのトップが思いのほか回り過ぎた。その結果、気がつくとスキーのトップが山頂を向いていて、ぼくはクの字に雪面に手をついて後ろ向きに斜面をずるずるずりすべり落ちていた。体勢をそこから立て直そうにも、どうにもならない。リカバリーができない状態で、そのままずり落ちていく。そして、スキーのビンディングが外れて、ぼくは顔から雪面に突っ込んだ。
「いやー、まいった。まいった」
転んだ拍子に脱げてしまったニット帽子を拾い上げ、雪を払っていると
「大丈夫ですか?」
ヒロコさんが、聞いてきた。ぼくは考えられないようなこっけいな体勢で転んだらしい。
「死んではいない」 ぼくはそう答えるほか無かった。ユミちゃんがおかしくてたまらないといった顔でぼくを見ていた。

「どうした?ビンディングが甘いのか?」 リフトを降りてかっとんで来たイズミさんがぼくに聞く。
「へへへッ。とりいあえずぅ・・・カシャ」 コスギくんがゴーグルを付け直しているぼくをデジカメで写真を撮りながら言う。それを言うなら<きゃー、すてきー>を忘れていると思うんですけど・・・。
ふと見ると、イズミさんがユミちゃんの顔を見て固まっている。彼もまた、ぼくがしたようにユミちゃんに対してデ・ジャ・ビューを感じながらも、どこであったのか思い出せずに無限ループに陥っているのであろう。口をポカンとあけたまま、ユミちゃんの顔を凝視して思い出そうとしている。あんまり若い女性の顔を見つめると失礼だよ・・・。
「誰かが手を振ってますよ」 ヒロコさんが教えてくれた。見ると、はるかゲレンデのふもとのレストハウス入り口のところで、スキーウエアを着た2人連れの女性の一人が、大きく手を振っていた。手を振っている方の女性は、おそらく高校生ぐらいの年齢の子であろう。彼女の手のウェーブがあきらかにぼくらのグループに向けられたものだったので、ぼくも<おーい!!>声をだしながら大きく手を振り返えした。ぼくの反応を見て、相手の子が遠くで笑い転げている。ぼくが一生懸命に手を振っていると、ユミちゃんがあきれたようにぼくを見ていた。
ぼくらが滑ろうとしているコースを、ゲレンデのボーダーやスキーヤーたちが並んで立って立ち入り禁止にしてくれている。その列の真ん中辺には、例の渋峠で出合った7人組がいた。いま、天狗山ゲレンデのほとんどの人が、僕らのすべりを見守ろうとしていた。
「イズミさん。フォーメーションのセンターお願いできないスか?」 ぼくは傍らに立っているイズミさんに聞いた。実は、さっきの転倒で、ぼくはすっかり弱気になっていたのだった。ゲレンデを滑っていて、滑る雪質から急に滑らない雪質に変化することは良くある。急に制動がかかってスピードががくんと落ちてしまうのだ。しかし、この滑走抵抗が大きくなる雪質の変化は、高速から低速への変化のため対応は簡単だ。体が前に投げ出されそうになるが、ブーツがそれを防いでくれる。しかし、その逆で、滑走抵抗が急に小さくなる場合の対応は難しい。ちょうど、急にアイスバーンに乗ってしまったような具合になる。体が置いてかれることで、ポジションが後ろになり、スピードコントロールが難しくなるのだった。
「花粉症で目が痒くて、斜面が良く見えないんスよ。雪の状況が分からないから、うまく滑れないス」 
と言うぼくに
「ダメ!!!ヤノくんがセンターでフォーメーションを失敗しても、だれも文句は言わねーよ。だけど、他のヤツがセンターをやって失敗したら、だれも絶対納得しない!!」 
イズミさんは、いつになく真顔で強く主張した。コスギくんが<そうだ。そうだ。>とうなづいている。
「分かった」 
イズミさんの剣幕に驚いたぼくは、しぶしぶ彼らにしたがうことにした。
「ユミちゃんは、先を自由に滑ってください。我々は4人ならんでその後を追っかけます」
「え゛ー。どう滑ればいいの?」 
急に話をふられたユミちゃんがコースに目をやりながらびっくりして問いただしてきた。こんなにも、ゲレンデにギャラリーが集まるとは思っても見なかったのだろう。コース脇に並んだギャラリーに一番驚いているのは、実はぼくだった。
「コースは任せるよ。とりあえずリフト際を」 
ぼくは、できるだけぶっきらぼうに(見えるように)答えた。たぶん、彼女は基礎スキーの公式戦かあるいはバッチテストでギャラリーに見られながら滑った経験があるように思う。リフトの降り場からたった10m程度しか滑っているところを見ていないが、彼女は体のあらゆるところに気を使って丁寧に滑っている様子が充分に見て取れたし、それが彼女のいつもの滑りになっているようだった。
ユミちゃんを先頭にして、ぼくの右側にイズミさん、左にコスギくんが並んだ。そしてぼくの後ろをヒロコさんが滑る。十字型のフォーメーションだ。
「よし行こう」 
ぼくは、ストックをぽんと交差させるとユミちゃんに合図を送った。
こんな時、女性の方が度胸があるのかもしれない。ぼくが言うや否や、ユミちゃんは雪面を小さく蹴って滑り出した。小気味の良いショートターンの連続。しかも、個々のシュプールは上下に落差が大きい。ぼくらは、あわてて彼女に引き離されないように飛ばしてすぐ後ろをついていった。彼女のシュプールをそのままトレースしてぼくが滑る。そして、ぼくのターンのタイミングに合わせて、両翼のイズミさん、コスギくん、後ろのヒロコさんがターンをする。こうすることで、ぼくとユミちゃんはシンメトリックな動きで、ぼくと他3人はシンクロナイズした動きになった。センターを滑るぼくは、ひたすらユミちゃんの後にくっ付いてシュプールをトレースだけでいい。彼女のターンのタイミングに合わせて、ぼくらもターンする。いくつかのターンを繰り返したあとで、無理に合わせなくても自然に彼女のリズムに合い、ぼくら5人は完全にシンクロすることができた。センターを滑るぼくは、ターンする度にイズミさん、あるいは、コスギくんとぶつかりそうなスリルを味わいながら、それでも、ぼくは彼らが絶対ぼくとぶつかることはないと信じて滑っていた。
ぶっつけ本番にもかかわらず、ぼくらは完全に息が合っていた。本来ならば、フォーメーションスキーを決めるためには、それなりの準備とかなりの練習時間が必要である。いくら、スキーがうまくても、ぴったりくっついてスキーヤー同士が交錯しそうになりながら滑るには、それぞれのスキーヤーのターンのタイミングをぴたりと合わせる工夫と、お互いの強い信頼関係が必要である。ユミちゃんを除くぼくらは、前回の志賀高原のOFF会で何度も号令を掛けながら滑って息を合わせる練習をした。うまく滑るコツは、その一つとしてスキーヤーの配置にもあった。列の中心を滑るセンタースキーヤーは、ひたすら正確に一定のリズムで滑ることだ。その隣りを滑る左右のスキーヤーは、センタースキーヤーの動作を見て、ターンのタイミングを計る。難しいのは、左右のスキーヤーのターンのタイミングと、かれらが滑る斜面のコブの位置が合っていないことにある。したがって、左右のスキーヤーは、コブのトップだろうがボトムだろうが、コブのどんな場所でもターンをする高い技術が必要とされる。2列目以降を滑るスキーヤーもまた難しい。前のスキーヤーとシンメトリックにターンを見せる場合、あるいは、シンクロさせて見せる場合、いずれの場合においても、前のスキーヤーの転倒などのアクシデントに対応できるように細心の注意を払いながら滑ることが必要だ。さもなければ、転倒した前のスキーヤーと激突してケガをしてしまうだろう。
ぼくらは、まるでジェット機の編隊飛行のようにぴったりと息を合わせていた。このまま、互いに交錯せずにレストハウスそばのブースまで滑ればゴールだ。

ブースまで、あと30m。そろそろ止まれ。前を滑るユミちゃんに声を掛けようとしたが、ぼくらが完璧に息がぴったり合っていたので止めるに止められず、声を掛けそびれてしまった。ゲレンデの端っこでビデオを構えている田中さんのすぐ脇を通り抜け、ぼくらを狙っているオーストラリアのTVカメラが目前に迫る。ゲレンデのど真ん中に立ちカメラを構えているプロのTVカメラマン。これが遠慮してゲレンデの端に立つアマチュアカメラマンの田中さんとの違いだろう。事前に下から斜面を見た時の記憶に寄れば、TVカメラとぼくらの間に、ゲレンデを横切るあまり高くはないウェーブ状のギャップがあったはずだ。
<・・・ウェーブの手前で止まって、フォーメーションを完了>
斜面の変則的なコブへの対応は、スキーヤーの個性が出る。スキーヤーの個性は、フォーメーションの乱れにつながる。だから、ウェーブを避けられるものであれば避けるに越したことはない。しかし、ユミちゃんはそのままウェーブにまっすぐ突っ込んでいった。一般のゲレンデスキーヤーなら、ウェーブに対して斜めに入り、ウェーブの頂上でターンをすることにより、コブの衝撃をかわすのが普通である。ユミちゃんは、直角にウェーブに突っ込んでいった。ぼくはユミちゃんのシュプールをトレースするので懸命で、斜面の前を見る余裕がなかったためウェーブまでの残りの距離をとり間違えていた。気がついた時は、ユミちゃんはウェーブをキッカーにしてスプレッドイーグルを飛んでいた。それも、そんなに大きくないコブにもかかわらず、万有引力の法則を無視したようにクレージーな大ジャンプを決めていた。
<ウソー!! よりによってエアかよ!!>
ユミちゃんに続くぼくらは、瞬間にスキーのソールがウェーブに乗り上げるのを感じて、ぼくも気がついたらジャンプしていた。エアは、空中技を前もって決めて飛ぶ。普通なら・・・。なにをやるか決めずにジャンプしても、もう時は既に遅くどうにもならない。昔の癖で、体を前に、ひざを無意識に抱え込んでのぼくのジャンプ。できるだけ空中姿勢を小さくする滑降用のジャンプだ。あとで、VTRを見ると、ぼくの両となりでイズミさん、コスギくんがエアの大技であるツイスター、バックススラッチャーをそれぞれ決めていた。そして、うしろのヒロコさんは、なんと難易度がさらに高いストレートローテーション、俗に言うヘリコプターを決めていた。それぞれに着地は成功。TVカメラのすぐ前で急ブレーキ。ぼくは、目の前で急に止まったユミちゃんを避けるため、あわてて止まろうとしたがすでに遅し。彼女との間隔は1mもない。このままスキーのテールをずらしてフルブレーキをかけると、ぼくのスキーのエッジが彼女にぶつかり彼女に怪我をさせてしまうかもしれない。ぼくは、その瞬間に両方のスキーの板を開き、彼女に強い衝撃がかからないように彼女を手でやさしく抱きとめてストップした。抱きとめたぼくの背中を、やはりあわてて止まろうとして止まれずに転んだヒロコさんが襲う。しかし、ぶつかる最後の瞬間まで最大限の衝突を回避する努力をしたであろうヒロコさんは、そんなに激しくはぶちあたってこなかった。ぼくのスキーがユミチャンのスキー板の上を滑ってしまったが、たぶん、これが一番安全な止まり方であっただろうと思う。
(ぶつかって)ゴメンね。ひたすら謝るぼくを、彼女は笑って許すどころか、<ごめんなさい。急に止まってしまって>彼女は逆にぼくらに謝って来た。どうやら彼女にケガはないようだ。いつまでも、彼女を抱きしめているぼくを、イズミさんが咳払いで注意して、ぼくは彼女からあわてて離れた。
あとで、オーストラリアのTVクルーの撮ったVTRを再生して見せてもらうと、フォーメーションは思い通りにきれいにシンクロしたぼくらのすべりが撮れていた。そして、最後のエア。次々に大技を決めていく4人に混ざって、ほとんど飛び上がっていないぼくの控えめのジャンプが写っていた。でも、いいか。オーストラリアで放映されることになっても、顔が映っていないから・・・。

さきほどレストハウスの入り口のところで、ゲレンデにいたぼくらに手を振っていた2人の女性が駆け寄ってくる。若い方の女性は、ぼくに抱きつかんばかりの勢いで近づいてきた。
「パパ!!すごく素敵だった!!」
彼女を抱きとめようと身構えていたぼくの脇をすり抜け、その若い女性はぼくの後ろに突っ立っていたイズミさんに抱きついた。イズミさんはこれ以上ないような幸せな笑みを浮かべている。そして、ぼくの脇を通り過ぎるもう一人の女性。きっと、年齢からするとイズミさんの奥さんだろう。足早に歩きながら、しかも上品な微笑を浮かべて。幸せそうな一家だ。ふと、イズミさんを見ると、目に涙を浮かべている。よっぽど、娘さんの言葉が嬉しかったのだろう。だれに褒められるよりも、やはり家族に褒めてもらうのが一番感動するのかもしれない。将来、娘さんがだれか知らない男のもとへ嫁入りする時も、イズミさんはこうして涙ぐむんだろうな・・・。ぼくはちょっぴり、もらい泣きをしそうになった。
イズミさんたちの家族の傍らで、ユミちゃんも目をウルウルさせている。・・・彼女も感動したのだろうか?

ぼくの視線に気づいて、視線を避けるように背中を向けたユミちゃんが気になった。どうしたんだろう。
「どうした!?」
ぼくはユミちゃんにそっと近づいて声を掛けた。
「なんでもない」
関西弁のイントネーションがちょっぴりかかった彼女の返事に、冗談のつもりで彼女のゴーグルの奥を覗き込んで
「あれ!ひょっとして、泣いてンの?」
ぼくの間抜けな言葉に、彼女はゴーグルを額にずり上げて落ちる涙をグローブで押さえながら鼻水をすすった。
彼女は・・・泣いていた。なにか彼女に声をかけようとして、ぼくは何も言い出せずにいた。多感な年齢の彼女だ。彼女が話したくなった時に聞いてあげればいい。涙のわけを今聞くことはないだろう。

そして、その後のTVスタッフによるインタビュー。ぼくの英語のボキャブラリー不足はマリコさんが適切に英訳してくれて、ルソーくんのフォーローもあってなんとか相手戸と会話が成立する。説明に一番苦労したのが、なんのためのイベントなのかだった。ぼくらは、それぞれの思いがあって、このイベントに参画していた。正直に言えば、ぼくが望んでいたのは、シナリオが映画化されてその映画がヒットすれば、一流作家の仲間入りができるかもしれないこと。自分の才能の有無は、自分ではなかなか分からないものだ。だから、分不相応な望みを抱いてしまう。だけども、最初はそんな不純な動機が発端だったが、こうして仲間ができるうちに仲間との時間を共有することがぼくにとって一番大切なこととなった。この先、このメンバーで滑ることができるかどうかわからないけど、少なくても、こうして顔を揃えた今日のこの日を大切にしようと思っていた。なんて考えていたら、変だな涙が止まらない。
マリコさんが、そっとティッシュをぼくに手渡してくれる。・・・恥ずかしいから、涙を拭けってことだろう。
<I am happy...I have so many good friends. They brought me to the next stage where I could not reach by myself. I'd appriciate them...>
「I am sorry... The sweat is trickling down my eyes ...」
と言い訳をしつつ涙をごまかしていると、ルソーくんとマリコさんがぼくに代わってインタビューの応対をしてくれた。向こうのTVスタッフも、取材相手として興味があるのはぼくじゃなくて、ユミちゃんとヒロコさんだった。
ぼくは、イズミさんとユミちゃんの涙が伝染したみたいだった。ここにきた理由についていろいろ考えている内に、急に鼻の奥がツーンとなって涙がこみ上げて来てしまったけど、一体なんなんだ?思いもかけずにフォーメーションがうまく行ったせい?たぶんいろんな想いが重なって不覚にも涙してしまったのだが、涙するような場面じゃない。ぼくよりも、もっと泣きたいやつがいるだろう。

<せっかくだから、みんなで写真を撮ろうよ>
イズミさんの呼びかけで、みんなで写真を撮ることにした。ぼくがデジカメで構えていると、ゲレンデをバックに並んだ居合わせたみんなに
イズミさんが声をかけた。 <銃撃しよう。いいか、みんな。人差し指を出して構えて!>
「せーの。バアーン!!」
<なんなんだ?こいつら。>
デジカメでシャッターを切ろうとしているぼくに向かって、みんなが指鉄砲でぼくを撃ってきた。いっしょに並んだオーストラリアのTVクルーの2人も真似てバーンしている。思わずリアクションに困ってしまって、苦笑するしかない・・・。イズミさんに交代してシャッターを押す時も、みんなで<バアーン>。オーストラリアのTVクルー達はわけも分からずに真似しているけど、平和ボケしている日本人が銃社会のアメリカを真似て-変な宗教団体と思われなければいいのだが・・・。

結局、この後に温泉饅頭を求めながら、オーストラリアのTVクルー達を草津の町を案内することになって、ぼくらはテーブルなどの撤収を始めた。草津には、温泉饅頭を売っている店が何軒もあり、店によりそれぞれ味が異なる。この味の違いをレポートすれば、それも一つの立派な番組になるだろう。ぼくらは、別のホテルに家族と泊まるイズミさんと別れて、一旦宿に帰って荷物を置いて着替えてから、そぞろ歩きで温泉街に繰り出すことにした。まあ、浴衣の上にどてらを着て下駄を履いての散策としゃれ込みたいところだが、なんせ、3月とは言え寒気団に支配されていて真冬の寒さだ。しっかり防寒しなければテキメンに凍えてしまうだろう。ぼくらはTVクルーを従えて、道すがら無料で出してもらえる温泉饅頭をほおばりながら、日がとっぷりと落ちた草津の町をぞろぞろぶらついた。

TVクルーと別れて散策から帰って、ホテルの露天風呂につかり一日の疲れを癒す。そして和洋中バイキングの夕食。部屋での飲み会。部屋の真ん中のテーブルの上に、田中さんが持ってきた幻の焼酎やら、サントリーからの差し入れの缶ビールやカクテル、バーボンウィスキー、日本酒、ワインや、来る途中のコンビニで買ってきたのだろう大量のつまみが並んだ。最初は缶ビールで乾杯。至福の瞬間。
「生きててよかった」 と隣りに座った理津子がはちきれんばかりの笑顔で言う。暖房の効いた部屋の中で、3月の降雪のニュースをTVで見ながらスキー仲間と酌み交わすお酒は最高だった。今日の渋峠はめちゃくちゃ寒かった。ロックグラスにタップリの氷を入れて、持ってきた灘の1級酒を注ぐ。そして、そこにレモンをたっぷり絞ってよく混ぜる。これがぼくのマイブームだ。たっぷりの氷とレモンで飲みにくい日本酒が大変身する。日本酒版のアルティメート・アークティック・マティーニみたいな、しゃれた味になる。ルソーくんが、ぼくの飲む日本酒に興味しんしんだった。同じものを作ってあげると、結構ハイピッチで飲んでいた。また、この前みたいに二日酔いで苦しまなければいいのだが・・・。
この至福のときを迎え、ぼくはマリコさんを相手にチャン・イーモー監督の「至福のとき」を話題にしていた。真っ直ぐで純粋で人の温かさ、優しさが感じられる作品。たしか、映画のヒロインは5万人ものオーディションから選ばれたんじゃなかったかな。理津子、マリコさん、ルミちゃん、並んで座っている3人が、3人とも映画のヒロインよりも飛び切りの美人に見える。酔ったせいなのかな。

田中さんがマリコさんに、宮崎の麦焼酎「百年の孤独」のウンチクを垂れようとする。
「これ、なかなか手に入らない幻の焼酎なんですよ」
「私、焼酎はダメなんです。ゴメンなさい」
「あ、ぼくも嫌いなんだ。・・・だれだよ、ショウチュウなんか持って来たヤツは・・・」
田中さんは、どうやらマリコさんに夢中のようだ。だれだっけ、前回の志賀高原で焼酎のお湯割をガブガブ飲んでいたのは・・・。
・・・っていうか、「百年の孤独」って1万円以上する酒じゃなかったっけ。全国の愛飲家垂涎の的の、宮崎でしか飲めない幻の麦焼酎のはずだ。ぼくは、最初は遠慮がちにコップに少しだけついで味見をさせてもらう。オークの樽で3年~5年熟成されたその酒は、尖がったトップノートがすっかり抜け、非常にマイルドなさらさらした味だった。遠慮しているのだろう、だれも、この銘酒に手を出さないので、すっかり出来上がっていたルソーくんと二人でしだいに大胆にガバガバ飲んでしまっていた。
飲んでいる間、例によってコスギくん、ヒロコさんがノートパソコンを立ち上げて、なにやら書き込みをしていた。どうやら携帯電話を介して2ch掲示板の読み書きをしているらしい。彼らによって発表会の第一報は、すでに記事として書き込まれているに違いない。だけど、土曜日のこの時間だ。掲示板を覗きに来る人は少なく、あまり、反応はないのかもしれない。
ヒロコさんのパソコンで、さっきダウンロードした掲示板のログを見せてもらうことにした。他人のパソコンを使うのは、まさに個人の秘密に触れるようでドキドキしてしまう。はじめて使う2chブラウザなので勝手が分からずに、適当にクリックしていると、ヒロコさんの書き込みの履歴が出てきた。

投稿者:333・334
メール:sage
投稿日:2007/03/17 21:00:12
本 文:

>>333
>>334
今日、一緒にヘリに乗った。気持ちを打ち明けたいけど、できなかった。どうすればいいい?

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これって、いったい!?ヒロコさんと一緒にヘリに乗ったのはぼくだった。後のグループにイズミさん、田中さん、コスギくん、ルソーくんが乗っている。ぼくは、これはまずいことになっちまったと思った。<なんで俺なんだYo!!>
かれに気持ちを打ち明けられたらどうしよう・・・。悪いけど、ぼくにはそんな趣味はない。これがマリコさんのパソコンだったら、最高に幸せなんだろうけど・・・。ぼくは、すぐに書き込みログのウィンドウを閉じると、それを見なかったことにした。ブラウザをスクロールして、興味を引く書き込みを読む。今回の理津子の参加は、かなり話題になっていた。そして、理津子がこの掲示板を読んでいるとの書き込みを誰かがしたようだ。掲示板ではその住人達が上へ下への大騒ぎがあって、言葉遣いがあらたまって、理津子に関する書き込みが異常に増えていた。きっと、理津子は自宅に帰ってから2chを覗いて、そこに自分のことが書かれているのでびっくりするに違いない。ぼくも、今回の発表会について、簡単に記事にまとめて投稿させてもらうことにした。酔っ払っているため、いつもの乱文がさらにひどくなっているが速報だ。きっと、パソコン画面の向こう側で大勢の読者達が草津温泉に思いを馳せ、映画化の後押しをしてくれることだろう。そのためにも、もっともっと、盛り上がって電車男を超えるスレッドに育って欲しい。
いつの間にか、コスギくんとマリコさんが2人並んで仲良く2人だけでお話をしている。ルソーくんが、酔っ払って真っ赤な顔をしてユミちゃんに話しかけている。田中さんが、親父ギャグを連発して理津子を笑わせている。ヒロコさんが、ぼくの書き込みが終わるのを待っていたのか、嬉しげに焼酎のボトルを傾けてぼくのグラスについでくる。<なんで俺なんだYo!!>
そして夜も更けて。女性陣が部屋へ引き上げた後、布団を敷いて全員で就寝。洗面所へ歯を磨きに行くと、うしろからヒロコさんに呼び止められた。ヤバイ。キター!!。
おずおずと近づくヒロコさん。
「理津子さんて、カレシがいるんですか?」
なんだ、そうかYo。・・・そう言えば、今朝のヘリでは理津子も同じ便だった。やや男勝りところがある理津子だけど、優しいヒロコさんとはうまく行くかもしれない。
「実はよく知らないんだ。でも、頑張ってアタックしてみなYO」
ぼくは、ほっとした気持ちで、今度はヒロコさんをけしかけた。考えてみれば理津子のプライベートをほとんど知らない。
「アプローチされて嬉しくない女の子なんていないよ」
実はこのセリフ、映画「私をスキーに連れてって」で、主人公の同級生の女友達が彼女の電話番号を聞くように主人公をたきつけてるときのものだ。これは女性のホンネなんだろうか。だったら、もう少し違う青春を送るべきだった。
・・・と思い込んでいたのは、若いころだった。
必死の思いでアプローチすることが、それまでの友達関係を壊すことを知ったのは、かなりたってからだった。
結局、星の数ほど振られたなあ・・・。

そして、翌日。朝から風が強く、ゴンドラは運休。ヒロコさんをたきつけて、理津子とヒロコさんは2人きりで振り子坂ゲレンデでモーグルの練習へ。コスギくんとマリコさんは、天狗山ゲレンデでショートターンの練習。コスギくんがぴったりくっ付いて、手を取り足を取りマリコさんにコーチしていた。田中さんは、朝起きたら花粉症によるアレルギーがひどく、くしゃみが止まらないためスキーはお休み。かれは午前中、温泉めぐりして帰ると言う。ぼくとルソーくんは、またしても二日酔いの頭を抱えながら、天狗山でてきとーに滑ってお茶をにごすことにした。天狗山のゲレンデには、イズミさん親子がボードで滑っていた。娘さんも、奥さんもそこそこ滑れるようだ。時折、斜面で彼らを追い越すたびに、「おさきにー!」と声をかける。その度にイズミさんが、「転ぶなよ」とか「頭洗ったか?」とか「はぁ~どっこいしょぉ~っ」てな感じで返事をくれる。
天狗山を滑るぼくとルソーくんにくっついて来てくれたのは、ユミちゃんだった。彼女は、昨年の11月にひざを痛めて数日入院したらしい。それまでは、モーグルのワールドカップを目指して、冬はスキー三昧の生活だったとのこと。ひざを痛めたのはゲレンデ内の事故。「膝の靭帯損傷」。志賀高原でスキースクールのコーチをやっていてスノーボーダーに後ろから追突されたらしい。ぶつかった瞬間に膝に衝撃が走り、その時は骨折したと思うほどの痛みを感じたとのこと。その後はスノーモービルの後部座席に乗せられ医務室に連れていかれ、医務室ではとにかくアイシング。なんとか歩くことができるぐらいに痛みは治まり、階段で地獄の痛みを堪え新幹線で帰宅・・・・。翌日、地元の日赤救急病院でレントゲンを撮り、いろいろな間接の動きをチェックしてもらった結果、「内側側副靭帯損傷」の診断。一時は、もうスキーはできないかもと諦めたらしい。病院では、包帯でテーピングをしてもらい、安静しているようにとの指示。一人暮らしの生活で、かなり不便を味わいながらも、派遣先の会社へ毎日足を引きずりながら出勤する毎日だったとのこと。
ようやく治って、膝を曲げても痛くないほどに回復したのが、ついこの前。暖冬で、今シーズンのスキー場の営業終了の知らせが続く中、先日降り出した忘れ雪のニュースに誘われて一緒にスキーに行くメンバーを探していたのだった。昨日はケガからの復帰、第一日目。初すべりが、ぼくらとのフォーメーションスキーだったらしい。とにかく、諦めかけていたスキーがまたできた喜びに、昨日は思わず涙してしまったとのことだった。
・・・そうだったのか。モーグルの選手だったのか。それで、あんなにかっこいいエアを決められたのか・・・。でも、慣らし運転にしては大きなエアを飛んだものだ。それで、昨日の出だしは慎重に体のいろんなところに気を配りながらすべっていたのか・・・。最後のフィニッシュで、ぼくらが止まり切れずにぶつかってしまった時に痛そうにしていたのは、怪我した時のことを思い出したからなのか・・・。
ぼくはメンバーと別れて草津を出発するまでに聞きだした彼女の話は、こんな感じだった。四国生まれという彼女。関西出身のスキーヤーは、どうしても東北、北海道出身のスキーヤーと比べて見劣りがする。小さい頃のスキーの経験の有無が、そのまま埋められない経験の差になってしまうのかもしれない。でも、やっぱり、同じスポーツのプレーヤーとして是が非でも彼女を応援したくなる。だって、ぼくが学生時代に初めて愛した女性は、四国生まれだったからなあ・・・。
別れの時が近付くにつれ、ぼくは無口になっていった。ルソーくんともユミちゃんとも目を合わせないようにしていた。別れが事務的にすんなりとできるように・・・。みんなとの別れの時が、つらくなりそうだったからだ。きっと、ぼくは嫌な奴だったに違いない。すっかり引きこもりのおタクのようだった。ただ、最後に宿からみんなと出る時に、握手して別れの挨拶をしたルソーくんの視線をどうしても避けることができなかった。手を握りながらたまらない気持ちでルソーくんの目を見つめたら、彼の目には大粒の涙が浮かんでいた。合理主義者とばかり思っていたフランス人も、こんな時に涙もろくなるんだ。しかも、ぼくよりもコイツは泣き虫だった。彼は来週、成田を発ってフランスに戻る。フランスではリクルート活動が待っているはずだ。きっと、彼なら、良い企業に入社して出世するだろう。ぼくにできることは、彼の幸運を祈るしかない。もっと素敵な新しい仲間が君を迎えてくれるよ・・・。

そこまで来ていた春に抵抗するかのように降り積もった神の雪。ぼくらの3月17日の草津はまだ冬のさなかだった。厳しい冬がようやく終わりを告げ、春の息吹が感じられるころ忘れたように降る雪。それを忘れ雪と言う。天候に左右される商売に携わる人たちには何とも皮肉で恨めしい雪なのだろう。
ヘリスキー。はじめての体験だった。コース前半は林間の緩斜面。映画「私をスキーに連れてって」を当然のように思い出す。あの映画で撮影に使われたコースは、なだれの心配があり実際にはすべることはできないらしい。いたるところにパウダースノー。アイスバーンに積もった粉雪はさらさら軽く、まるでスキーをしていると言うよりは空中を滑空しているような感覚すら覚えた。休憩地点の芳ヶ平ロッジで昼食をとり、自分達が滑ってきたルートを一望に見る。此処に来た者にしか分からない物があった。・・・最高だった。
そして、発表会。多くの出逢いがあった。イズミさんのうれし泣き。ユミちゃんのゲレンデに落とした涙。ルソーくんの別れの涙。また明日から、それぞれの人生がスタートする。ぼくは理津子を乗せて,携帯にユミちゃんとの通話履歴を残したまま帰途についた。帰りの車の中、理津子がつぶやいた<もう今シーズンは終わりですね>と言う言葉が胸にしみた。この後に続く5月の連休の春スキー、夏の月山スキーは気持ちの上では来シーズンということになる。

あれから4ヶ月が過ぎた。去年の12月にみつまたに理津子とスキーに出かけてスキー映画の話をした後、インターネットの掲示板で激しい勢いで書き込みしていた嵐のような日々が何年も前の出来事のように思えてくる。やはり、あれもまた、ひとつの祭りだった。そして、撮影会、発表会に集まったぼくも、みんなもその祭りの小さな神輿の担ぎ手だったのだろう。いま、祭りが幕を閉じた。
木々の影を濃くする、春の日の朝、ぼくは会社に向かう。気の早いマルハナバチと、花びらの開ききった菜の花と、駅に向かう人々もまた、あふれる春の陽を浴びている。事務的に手足を動かして改札を抜け、定刻に到着した電車にのり込む。昨日までの雪国は、長旅であったけれど幕切れはあっけない。電車の発車のベルひとつで現実の世界に収監される。今シーズンの思い出すら遠ざかるように、日常の中へ背中を押される。さあ、春はすぐそこだ。季節はどんどん、移り変わっていく
終わり
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